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Para chuparse los dedos

La semana pasada tuvimos el privilegio de presenciar, en primera persona, un concurso que dejaría con la boca abierta a cualquiera. En el Aula Chocovic de Gurb se celebraba el certamen de chocolatería de dónde debía salir el representante español en la gran final internacional del World Chocolate Masters, que se celebrará los próximos días 19, 20 y 21 de octubre de 2011 en el marco del Salon du Chocolat Professionel de Paris. El ganador, y por tanto representante en el certamen, fue Francisco José Somoza, de Madrid, que se impuso a los otros cuatro candidatos: Ángel Alonso, Andrés Marmol y dos catalanes, Salvador Garcia de Terrassa y Lluís Riera de Olot. Los cinco son grandes genios del chocolate, los postres, los bombones y la pastelería. Durante dos días intensos de trabajo demostraron arte y técnica trabajando el chocolate, y todos dieron de largo la talla.

Mil gracias a los Tonis de Taradell

Acabamos de cerrar un fin de semana genial, que me he pasado en buena parte en Taradell, dónde celebraban la tradicional fiesta de los Tonis. Esto de ser el abanderado ya sonaba interesante de buen comienzo, pero una vez estuve allí, con la capa, el sombrero, la bandera, encima del caballo y acompañado de los dos cordoneros… Vaya, que viví una experiencia emocionante y muy difícil de describir con palabras. Estoy muy agradecido a los organizadores, la Comisión de los Tonis, por darme esta oportunidad. Están haciendo un trabajo impresionante. Se merecen de sobras el reconocimiento de fiesta de interés nacional que han recibido y todos los reconocimientos que les puedan llegar en un futuro. La fiesta brilla por ella misma. Ayer, por cierto, no faltó ni el auténtico “avi del Barça”, desfilando en un carro de la Peña Barcelonista de Taradell.

Abanderado en los Tonis de Taradell

Este fin de semana tendré trabajo. Pero un trabajo muy agradable y que, además, me hace mucha ilusión. La comisión de Tonis de Taradell me ha pedido que sea el abanderado de la fiesta de este año. Y, evidentemente, he aceptado la responsabilidad con mucho orgullo por el hecho de que hayan pensado en mí. O sea que este sábado y domingo me podréis encontrar en Taradell. El sábado, por la noche, para recibir la bandera de San Antonio Abad en Can Costa i Font, y el domingo, por la mañana, por las calles del pueblo, abriendo el pasante acompañado de los cordoneros, para dar los “Tres Tombs” y recibir la bendición. Y no sólo estaré yo, no creáis. Habrá decenas de carruajes y herramientas del campo, además de caballerías, bandas musicales y grupos de bastoneros o de danza… Toda una fiesta que os recomiendo que no os perdáis.

Programa de los Tonis de Taradell

En clase con los futuros chefs

Hay un sitio donde me encanta ir y donde, per suerte, a menudo me invitan. Me refiero al CETT, la escuela universitaria de hotelería y turismo vinculada a la Universidad de Barcelona. El miércoles de la semana pasada regresé para impartir una clase frente a un buen grupo de estudiantes. Me acompañó Maties: los dos dedicamos toda nuestra atención a estos futuros chefs, que se preparar día tras día en las cocinas y aulas del centro. Están aprendiendo pero, no os engañéis, al mismo tiempo tienen mucho que contar y mucho que enseñarnos a los que hace siglos que dejamos el colegio. De hecho, dedicarse a la cocina quiere decir aprender día tras día, y no dejar nunca de tener curiosidad para adquirir nuevos conocimientos y para aprender de todo el mundo, de los grandes chefs pero también de los que empiezan. Cualquier persona con inquietud nos puede enseñar alguna cosa, y es por eso que tenemos que ir de un fogón al otro siempre con los ojos bien abiertos. Para ellos nuestra visita fue, así lo espero, una experiencia pedagógica. Pero no dudéis que para nosotros también lo fue.

Visita la web del CETT

¿Y si volviésemos a Harvard?

Hasta ayer pensaba que el dicho que dice “lo que es bueno se termina”. Pero ahora me parece que no es verdad. Yo que pensaba que la experiencia en Harvard había quedado atrás, y resulta que el Science Center me ha hecho una petición. Quieren que regrese en diciembre, para formar parte del jurado y entregar los premios a los proyectos de los alumnos que han participado en el curso Science&Cooking. Aunque no sé si quieren que regrese porque realmente les gustó mi conferencia o porque me han colgado la etiqueta de Party Chef. Mirad que he indagado, pero todavía no he descubierto a quien se le ocurrió ponerme este apodo. O quizás quieren volverme a ver porque tienen ganas de comer más palomitas de nitrógeno líquido de las que hice a petición de los alumnos de la Chef Hour? Sea como sea, en las últimas horas no he parado de recibir correos electrónicos de los organizadores del curso y de los propios estudiantes, contentos de haber compartido un par de días con nosotros. ¿Cómo me puedo negar a lo que me piden? Con el buen recuerdo que me llevo, volvería a Harvard todas las veces que hiciera falta.